UNICEF: Prevalece el VIH en niñas, niños y adolescentes

Por Gloria Analco
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México, diciembre (SEMlac).- El sida continúa siendo una de las principales causas de muerte en niñas, niños y adolescentes, al morir 41.000 en 2015 entre edades de 10 a 19 años, mientras que el contagio en esa población podría aumentar de 250.000 en la actualidad a casi 400.000 en 2030.
"El mundo ha logrado enormes progresos en los esfuerzos mundiales para poner fin al sida, pero la lucha está lejos de haber terminado, especialmente para las niñas, niños y los adolescentes", dijo el director ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake.
Al asegurar que el sida continúa siendo un grave problema de salud pública, afirmó que "cada dos minutos, otro adolescente -lo más probable, una niña- contraerá el VIH".
Agregó que si queremos poner fin al sida, se necesita recuperar el sentimiento de urgencia que esta cuestión merece, y redoblar los esfuerzos para llegar a cada niña, niño y cada adolescente.
Según el séptimo inventario de la situación sobre los infantes y el sida For Every Child: End AIDS, publicado por UNICEF, con motivo del Día Mundial contra el sida que se celebró este 1 de diciembre, cerca de dos millones de infantes, entre 10 y 19 años, vivían con el VIH en 2015.
En África Subsahariana, la región más afectada por el VIH, las niñas representaron tres de cada cuatro nuevos casos de infecciones entre los adolescentes de 15 a 19 años.
Además, 1.1 millones de niñas, niños, adolescentes y mujeres contrajeron el virus el año pasado, y las niñas y niños de cuatro años que viven con el VIH corren el mayor riesgo de morir por causas relacionadas con el sida, en comparación con los otros grupos de edad, porque a menudo su diagnóstico y tratamiento llega demasiado tarde.
El informe de UNICEF señala que se han logrado notables progresos en la prevención de la transmisión del VIH de madres a hijo o hija, lo cual evitó que 1.6 millones de nuevas infecciones se presentaran entre los infantes entre 2000 y 2015.
Pero añade que falta mucho por hacer como el hecho de que sólo la mitad de los bebés nacidos de madres con el VIH son sometidos a una prueba de VIH en sus dos primeros meses, mientras que la edad promedio en que comienza el tratamiento entre los menores se ha contraído verticalmente, como en África Subsahariana donde es de cuatro años.
Entre las estrategias que propone el informe para acelerar los progresos en la prevención del VIH entre los adolescentes y el tratamiento de las personas ya infectadas están invertir en innovación, incluidas las soluciones locales, reforzar la recolección de datos y poner fin a la discriminación de género, incluidas la violencia de género y la lucha contra el estigma.
Asimismo, priorizar los esfuerzos para abordar las vulnerabilidades de los adolescentes, proporcionándoles actividades combinadas de prevención como la profilaxis antes de la exposición, transferencias en efectivo y una educación sexual integral.

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