Dominican Republic: Women’s murders and family violence on the upswing


By Mercedes Alonso

 


Santo Domingo, November (SEMlac). – The nine-year-old daughter of Fidel Adón, a sergeant in the Dominican Navy, will never forget his shocking confession: “I have come to ask your forgiveness. I have to kill your mother and grandmother.”

Six months earlier, Aurelina Báez had decided to get divorced and move with her mother Juana because she had been living under constant abuse and threat.

Adón did not only kill the two women, but also hurt his brother-in-law and the one-year-old son of Aurelina’s sister. He hanged himself shortly afterwards.

The first half of 2017 closed with 50 women’s murders, as compared to 47 in the first six months of 2016, according to the Public Safety Observatory.

Local press reports indicated that 15 women have been killed in the last quarter of this year and that another five have been murdered in the last seven days. One of the murderers (Daniel Alfonso) is on the run.

Last October 28, Listín Diario (newspaper) published an article entitled Children’s sufferings after their parents commit crimes, including anger, depression, anxiety, isolation, low self-esteem, shame, and guilt.

Should a specialized police force be established?

The need to establish a specialized police force for violence-affected women was highlighted last October 27 by former district attorney José M. Hernández.

“When these women show up at police stations to report their cases, they are not well attended to,” he regretted.

“Police officers should be properly trained and sensitized,” he emphasized.

“We need to allocate adequate funding for education and awareness-raising actions,” he noted.

He recalled that two bills have been under review by the House and the Senate.

“They seek to help formulate prevention policies under a comprehensive care, sanction and eradication system that includes sexual and reproductive health and other issues that are contained in the criminal and civil codes,” he indicated.

He made the statement at a panel on policy proposals for gender violence prevention, which was sponsored by the Foundation for a Violence-Free Society and the Iberian-American University (UNIBE).

Speaking at the event, Foundation president Yadira Fondeur highlighted the need to promote equal rights for men and women, and foster knowledge generation, political will and commitment.

Estimates showed that over 60 per cent of victims had previously endured physical violence and 40 per cent, psychological violence.

“These acts have a very negative impact on boys and girls. In fact, 16 per cent of victims confessed that their children have also been abused by their sexual partners,” said PACAM president Soraya Lara.

One of the main recommendations of this local organization has to do with the provision of gender education since early childhood.

Dominicana: Plan Nacional Contra la Violencia de Género: ¿fin de los feminicidios? 
Por Mercedes Alonso Romero
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Santo Domingo, noviembre (SEMlac).- Tras realizar un diagnóstico basado en más de siete planes nacionales ejecutados por diferentes instituciones, el Ministerio Público presentó, en la voz del procurador general de la República Jean Rodríguez, un Plan Nacional contra la Violencia de Género, con el cual buscan enfrentar los delitos relacionados a la violencia de género y reducir los feminicidios.


SEMlac tuvo acceso al documento, en el cual se plantea que fue necesario efectuar un levantamiento interno sobre la capacidad instalada en las diferentes dependencias del Ministerio Público, incluyendo instalaciones físicas, personal y procesos; además de estudios e investigaciones en torno a los agresores y las víctimas.


"Como podrán ver, después de haber agotado un proceso riguroso y metódico, estamos presentando un plan nacional cuyo elemento diferenciador es que está enfocado a la acción con medidas concretas y con visión integral", expresó Jean Rodríguez y sostuvo que los objetivos están orientados a "prevenir, generando conciencia; a perseguir, fomentando las denuncias ante las autoridades competentes; y a garantizar, mediante lineamientos de actuación, una atención a las víctimas más efectiva".

Persecución penal


De acuerdo a lo informado por el procurador, una de las propuestas fundamentales de este plan es lograr mayor efectividad en la persecución penal, por lo que incluye la implementación de una guía para la atención e investigación y un programa de capacitaciones para los fiscales con casos prácticos y la evaluación de los resultados. 


Pero, por encima de todo, se instruyó la prohibición absoluta de la entrega de citaciones, órdenes de protección y de arrestos a los imputados por parte de las víctimas, erróneo hecho que propició muchos de los asesinatos cometidos. 


Un trabajo publicado por Listín Diario el sábado 18 de noviembre refiere que la mayoría de los hombres responsables de los 111 casos de feminicidios del pasado año escaparon de la justicia, 23 por ciento se suicidó, según el informe "Feminicidios en República Dominicana durante 2016".


Agrega que unos 144 niños perdieron a sus madres, menores que se describen como "víctimas invisibles de los feminicidios", en quienes los síndromes de estrés postraumático, trastorno del apego, problemas cognitivos, retraso en el aprendizaje del lenguaje y problemas de conducta y sociales se multiplican.


El informe citado por Listín Diario puntualiza que de los 144 niños y niñas huérfanos por esta causa, 116 son menores de edad entre los 20 días de nacidos y los 17 años.

En marcha el plan 


El Plan Nacional contra la Violencia de Género fue presentado el pasado 8 de noviembre por Jean Rodríguez, en el Auditorio de la Procuraduría General de la República, y contó con la presencia de representantes de los ministerios de Educación, Salud Pública, Mujer, Cultura, el Consejo Nacional para la Niñez y la Adolescencia (Conani) y la Policía Nacional. 


El procurador general expuso "que se pondrán en marcha una serie de acciones en coordinación con el Ministerio de Salud Pública para detectar el problema a tiempo, a través de la implementación de un protocolo en los más de 2,600 mil centros de salud que identificarán los posibles agresores y víctimas, reportando una alerta al Ministerio Público que recibirá la debida atención".


Con la vinculación de los actores restantes, el máximo representante del Ministerio Público concluyó "que esta lucha es a largo plazo y es una lucha de todos, que involucra al gobierno, a las más altas autoridades e instituciones del Estado, muchas de ellas representadas aquí, la clase empresarial, los medios de comunicación, la sociedad civil, y las asociaciones de mujeres que hacen una gran labor apoyando a las víctimas".
El fortalecimiento de la "atención al usuario prestada por la Línea Vida" se consolida con la extensión de los horarios de servicio, en lugar de ser de 8 am. a 5 pm., y solo en el Distrito Nacional, abarcará 24 horas los 365 días del año, con cobertura nacional.


Las medidas asumidas incluyen la apertura de 14 nuevas unidades de atención a víctimas de violencia de género; adecuación de las 19 existentes y la extensión del horario de atención a usuarios de todas las unidades, las cuales trabajarán hasta las 12 de la medianoche, logrando que incluya a todo el territorio nacional.


Protestas


Este primero de noviembre, la capital dominicana fue escenario de una gigantesca marcha convocada por el Ministerio de la Mujer, donde se dieron cita titulares de instituciones públicas, privadas, ministerios; así como hombres y mujeres que enarbolaron la consigna: "Detener la violencia contra las mujeres también es cosa de hombres".


La ministra de la Mujer Yanet Camilo llamó a ser "embajadores de paz para detener la violencia de género que afecta a todas las familias dominicanas: Estamos esperanzados porque hemos logrado que autoridades públicas y privadas, sociedad civil u organizaciones sin fines de lucro nacionales e internacionales se hayan unido a este proyecto que busca una mejor masculinidad", subrayó.


Esta marcha dio inicio a las actividades conmemorativas al mes de la no violencia contra la mujer. República Dominicana se aproxima a similares estadísticas que la ubicaron en 2014 como el tercer país de Centroamérica y el Caribe con mayor tasa de feminicidios. 


El mes de octubre del presente año concluyó con 170 asesinatos de mujeres, por causa de violencia de género o violencia intrafamiliar. ¿Podrá la ejecución del Plan Nacional contra la Violencia de Género detener esta tragedia nacional?

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